Comment pense le philosophe René Descartes ?

Réponse :

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En savoir plus sur René Descartes


René Descartes naît en 1596 à La Haye et meurt en 1650. Considéré comme le premier penseur moderne, René Descartes place la subjectivité humaine au centre de sa réflexion. Il est également connu pour ses travaux scientifiques. En philosophie, il est une référence incontournable pour un élève de Terminale : on peut le citer dans presque toutes les notions au programme.


La méthode pour penser bien


Selon Descartes, penser est inné, mais penser bien s’apprend, d’où la nécessité d’une méthode que Descartes va trouver en prenant modèle sur la rigueur des démonstrations mathématiques. Il va établir quatre règles qui doivent permettre de bien penser :

(1) Règle de l’évidence : Ne rien recevoir pour vrai qui ne soit évident

(2) Règle de l’analyse : Diviser les difficultés pour obtenir des problèmes assez simples pour être résolus

(3) Règle de la synthèse : Conduire ses pensées par ordre en remontant par étape du plus simple au plus complexe en supposant de l’ordre même là où il ne semble pas y en avoir

(4) Règle de la récapitulation : S’assurer de ne rien omettre


Cogito ergo sum


En mathématiques, pour démontrer des vérités, il faut partir de postulats qui servent de fondement, de vérité première. Quelle sera la vérité première en philosophie ? se demande Descartes. L’épreuve du doute systématique, aussi appelée « expérience du cogito » va lui permettre de trouver cette vérité première et fondamentale, certitude inébranlable et évidente : « je pense, donc je suis ». Je suis en tant qu’être pensant, cela résiste à l’épreuve systématique du doute, car je ne saurais douter que je doute. Or, douter, c’est penser.


Le dualisme cartésien


Descartes sépare l’âme du corps ; avec lui, la nature (y compris les animaux) est une sorte de monde-machine que l’on peut analyser, connaître, manipuler, exploiter. Il invite les hommes à devenir « comme maîtres et possesseurs de la nature ». C’est un grand écart par rapport à la philosophie grecque antique qui voyait dans la nature un ordre divin que l’homme devait s’efforcer d’imiter pour vivre en harmonie.


Quelles citations de Descartes pour le bac ?


« Je pense donc je suis. », Discours de la méthode


« Que pour examiner la vérité il est besoin, une fois dans sa vie, de mettre toutes choses en doute autant qu'il se peut. », Les Principes de la philosophie.


« La puissance de bien juger, et distinguer le vrai d'avec le faux, qui est proprement ce qu'on nomme le bon sens, ou la raison, est naturellement égale en tous les hommes. », Discours de la méthode


« Lorsqu'on emploie trop de temps à voyager, on devient enfin étranger en son pays. », Discours de la méthode


« Tâcher toujours plutôt à me vaincre que la fortune, et à changer mes désirs plutôt que l'ordre du monde. », Discours de la méthode


« La technique nous rend comme maîtres et possesseurs de la nature. », Discours de la méthode


« La diversité de nos opinions ne vient pas de ce que les uns sont plus raisonnables que les autres, mais seulement de ce que nous conduisons nos pensées par diverses voies, et ne considérons pas les mêmes choses. »  Discours de la méthode


« Je ne suis donc, précisément parlant, qu'une chose qui pense, c'est-à-dire un esprit, un entendement ou une raison. » Méditations métaphysiques


« Le désir est une passion qui regarde l'avenir. », Les Passions de l’âme


« La liberté de notre volonté se connaît sans preuve, par la seule expérience que nous avons. », Les principes de la philosophie

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