Quelle est la différence entre métaphore et comparaison?

Réponse :

Comparaison motivée et non motivée, métaphore in praesentia et in absencia te sont expliquées dans ce cours de français niveau collège. 


La métaphore et la comparaison sont deux figures de style dites de « ressemblance ».


1/ Définition de la comparaison


La comparaison rapproche deux éléments au moyen d’un terme comparatif:

Quelle est la différence entre métaphore et comparaison?

Henri de Montherlant

Le terme comparatif peut être :

Une conjonction ou un adverbe : ainsi, comme, tel que, pareil à...

Un verbe particulier : ressembler, sembler, avoir l’air, faire l’effet de…


Comparaison motivée et non motivée


  • Lorsqu’il y a un point commun entre le comparé  et le comparant (ex: il est blanc comme un cachet d'aspirine), on parle de comparaison motivée.

  • Lorsqu’il n’y a pas de point commun comme dans l'exemple ci-dessus, on parle de comparaison non motivée.


1/ Définition de la métaphore


La métaphore peut être définie comme une comparaison implicite, une comparaison à laquelle on aurait retiré le terme comparateur :

Définition de la métaphore

Dans la métaphore, le terme comparateur a disparu : Paris est alors entièrement identifiée à un océan (rapport d’identification et non plus de ressemblance comme dans la comparaison).


différences entre Métaphore in praesentia et in absencia


Métaphore in praesentia et in absencia 


  • Dans l'exemple ci-dessus le comparé et le comparant sont par contre toujours présents : il s’agit donc d’une métaphore in praesentia.

  • Or, il arrive que seul le comparant soit conservé. On parle alors de métaphore in absentia :

Le dernier voyage que Micromégas fit sur notre petite fourmilière (= la Terre). Voltaire


Dans cet exemple, on comprend que le comparant parle de la Terre (grâce au contexte du récit) mais ne renvoie à aucun comparé présent.

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